¿Qué demonios es el moldeo a presión?

static1.squarespace.comMe llamo Eve Mayer y no trabajo con moldeo a presión. Soy escritora y trabajo en las redes sociales, en el mundo de las palabras, donde todo lo que creamos no se puede tocar ni sentir con la mano humana.

Así que cuando me invitaron (o me invité) a hacer un recorrido por la fabrica de moldeo a presión de uno de los clientes favoritos de mi compañía, Pace Industries, creo que les pareció extraño.

La verdad es que me encantan las fábricas debido a mis padres. Por alguna extraña razón, desde pequeño, me llevaban a ver cómo se fabricaban todo tipo de cosas. Como nos gusta mucho la comida, casi siempre eran fábricas de alimentos como Ben and Jerry's o fábricas de caramelos o papas fritas. Estas experiencias me permitieron desarrollar aprecio y curiosidad por la fabricación.

Aunque me habían explicado en detalle que hacían en Pace, no lo entendí completamente hasta que lo vi con mis propios ojos. Después de todo, el moldeo a presión para los que no pertenecemos a esa industria suena amenazante y extraño. Así que el motivo de mi visita era entender ¿qué demonios es el moldeo a presión?

El moldeo a presión es usar un molde para fabricar algo de metal. Probablemente no lo esté diciendo con los términos que usa la industria, pero para nosotros que estamos afuera, creo que es lo que aprendí sobre el moldeo a presión.

static1.squarespace1La industria de moldeo a presión no es glamorosa. Es una industria donde los detalles y la precisión son necesarios y personas que trabajan de forma ardua usan máquinas para crear con cuidado piezas de metal como auto partes, bases para bombillas, piezas para motocicletas, la parte trasera de alfombras y resortes de camas. Es probable que mi visión esté sesgada ya que visité una fábrica de aluminio y el moldeo a presión se hace con varios tipos de metales diferentes como el zinc, magnesio y aluminio.

Para los que pertenecemos al mundo laboral de lo intangible, es bueno ver cómo se crean cosas que uno puede tocar y sentir. El proceso no solo suena interesante sino que además usa más creatividad de la que imaginaba.

Supongamos que necesita una pieza de metal para un trabajo específico. Primero la tiene que diseñar de tal manera que pueda cumplir con el objetivo. Luego, debe decidir si debe ser forjada o moldeada a presión. El moldeo a presión significa que se creará un molde en general de acero de precisión y se dividirá en dos mitades. Estas mitades serán unidas y se mantendrán así por la hidráulica mientras se inyecta metal caliente en el molde y se enfría durante un minuto antes de soltar la nueva pieza de metal.

Al sacar la pieza del molde se debe cortar y pulir. El proceso de pulido me pareció interesante porque básicamente parecía que ponían piezas de metal en un gran tazón de rocas rosas y sacudían las piezas alrededor hasta eliminar los bordes ásperos.

static1.squarespace.comAlgunas piezas de metal tienen que ser lindas y otras no. Por ejemplo, si le están creando una pieza para el interior del motor de un auto que nunca nadie verá una vez fabricada, no querrá gastar dinero para que sea linda, solo necesita que sea funcional. Otra pieza de metal puede ser para una motocicleta pero para el exterior donde se ve, así que debe ser funcional pero también verse bien. Aquí entran en juego procesos específicos relacionados con la pintura y el cromado.

Como podrán imaginar, la combinación de máquinas y personas y los volúmenes altos hacen que la seguridad sea fundamental en el moldeo a presión. Pace tiene una visión interesante que los ha ayudado a aumentar mucho sus índices de seguridad en el trabajo. Un ejecutivo de Pace creía que la seguridad es un estado mental que es constante, es decir que la seguridad en casa y en el trabajo no se pueden separar. Le pidió a los empleados que asumieran un compromiso con respecto a su seguridad personal. Los empleados escribieron y publicaron compromisos de seguridad importantes para ellos en sus propias vidas y los colocaron cerca de sus puestos de trabajo. Por ejemplo: "No enviaré mensajes de texto ni haré llamadas telefónicas cuando manejo". Fue muy inspirador ver esos compromisos de seguridad colgados en la pared y escuchar acerca de los efectos positivos que generó esta idea.

En definitiva, disfruté mucho mi visita a un establecimiento de moldeo a presión. Fue gratificante ver todo el proceso de cómo tantas piezas que doy por sentadas se fabrican aquí en Estados Unidos. Y para nosotros la gente común, la respuesta a "¿Qué demonios es el moldeo a presión?" es: el proceso de fabricar piezas de metal con un molde. Ven, al final no genera tanto miedo.

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