STEAM vs. STEM

STEAM (siglas en inglés de ciencia, tecnología, ingeniería, arte y matemática) vs. STEM (siglas en inglés de ciencia, tecnología, ingeniería y matemática) es un debate continuo sobre la importancia de los cursos de arte y diseño ofrecidos en instituciones de educación pública y si mejoran o no el comportamiento de los estudiantes, las calificaciones, etc. Los defensores de STEAM aducen que el arte desempeña un papel vital para que los estudiantes se expresen y les ayuda a desarrollar el pensamiento crítico y no convencional. Incluso después de 42 temporadas de enseñanza STEM únicamente, el famoso programa de televisión para niños Sesame Street decidió integrar finalmente a las artes en su 43.° temporada. Dicho eso, los defensores de STEM no necesariamente piden la eliminación de las clases de arte y diseño en la escuela, sino que en cambio quieren mantener el enfoque en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y la matemática, materias principales que componen STEM.

Algunos datos provenientes de investigaciones sobre sólo STEM demuestran que los estudiantes que progresan al menos en Álgebra II en la escuela secundaria, tienen el doble de probabilidades de completar una carrera de cuatro años en contraposición con quienes no lo hacen. De 15 categorías de especialización, ingeniería tiene el ingreso medio más alto, y aún así menos del 20% de los estudiantes eligen STEM. Por último, las mujeres conforman el 23% de los trabajadores STEM, pero nuclean al 48% de todas las ocupaciones. Puede encontrar más información y un sumario de la investigación en este resumen a cargo de National Math + Science Initiative.

Aunque sean brillantes en áreas tecnológicas, existen algunas personalidades consideradas por los defensores de STEAM como lo mejor de ambos métodos, como Albert Einstein, Marissa Mayer y Steve Jobs, siendo este último quien revolucionó la forma en que se efectúa el marketing hoy en día. William Yu, economista de Anderson Forecast en UCLA, indica que a medida que más empleos dependan de las maquinarias, junto con los cambios económicos por pasar de agricultura a mecánica, "los robots y los trabajos foráneos nunca podrán reemplazar a las personas creativas en los sectores creativos que elaboran productos y servicios nuevos y deseables". Además, este artículo por edutopia.org explora con exactitud cuáles son las habilidades que se aplican para agregar la "A" en STEAM. El programa mencionado incluye las cuatro C: creatividad, colaboración, pensamiento crítico y comunicación. Al desglosar estos segmentos, los profesores son más capaces de ayudar a los estudiantes a que aprovechen su educación; un hecho evidenciado por investigaciones que demuestran que más estudiantes desean haber tenido capacidad de decisión en la educación STEM.

Los cambios de marcha, a medida que se desarrollan más maquinarias para ayudar a los mercados y fabricantes industriales, son importantes para determinar qué empleos genera la educación con orientación STEM. Por ejemplo, en la industria del moldeado a presión, la mitad de los empleos requieren cuatro años de educación o más solo para alcanzar el nivel inicial. Aunque no todos estos trabajos recaen en este espectro, incluyen ingeniería, personal de IT, conductores, mecánicos, enfermeras, maquinistas y operadores. De acuerdo a este informe de 2015 por la North American Die Casting Association (diapositiva 20), a medida que el volumen de los moldeos crece, la cantidad mínima de trabajadores contratados anualmente también crecerá. Eventualmente, esto conducirá a una necesidad de, al menos, 2 500 nuevos operadores y técnicos.

Los procesos laborales para estas carreras incluyen maquinaria en funcionamiento, moldeado a presión, gestión de la energía y la seguridad, diseño de herramientas, fusión y manipulación. Con tal variedad de funciones laborales especializadas, es fácil de ver por qué la mitad de los principales 10 puestos más difíciles en moldeado a presión son difíciles de ocupar. Donde STEM parece quedarse corto es en el proceso creativo de prototipos o herramientas recién fabricadas. La "A" de STEAM presta mejor servicio a quienes buscan cambiar el aspecto de las herramientas y la conveniencia que aportan, mientras que STEM se enfoca más en llevar esos conceptos a la realidad.

No importa cuál sea el lado elegido, es la educación la que impulsa el mercado. STEAM vs. STEM quizás siga siendo un debate continuo pero es importante saber dónde trazar el límite y enfocarse en los beneficios de cada uno. ¿Su negocio crece y prospera desde el punto de vista creativo o mecánico?

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